Contare è un’arte digitale

finger.pngContare sulle dita delle mani è una cosa che si impara ben presto, fin da piccoli.
Il numero delle dita delle mani è all’origine della base 10 del sistema numerico più utilizzato comunemente (quello decimale appunto).
Eppure il sistema classico di contare sulle mani è estremamente inefficiente: si arriva solo fino a 10.

Fin dall’antichità, comunque, sono esistiti metodi alternativi per contare e svolgere calcoli più complessi usando le dita delle mani e altre parti del corpo. Un metodo che consente di arrivare fino a 28 utilizza le falangi delle dita.

Luca Pacioli e il venerabile Beda avevano già proposto metodi che consenitvano di arrivare più lontano, utilizzando combinazioni diverse di dita alzate e abbassate nella mano.

L’informatica apre nuove strade.
Qualche tempo fa mi sono poi imbattuto in una T-shirt di Thinkgeek in cui è rappresentato, ironicamente, il modo di contare sulle dita di una mano in binario (25). 00100 è il medio alzato e vale 4.

Il sito che segnalo è particolarmente bello perché propone vari metodi di rappresentazione e consente di visualizzarli tramite un applet Java.


How to count to 1023 on your fingers »

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